¿Crece India, cae China?

Fuente: elnuevoherald

Hay un fenómeno poco observado en la economía mundial que ayuda a imagesexplicar por qué el magnate mexicano Carlos Slim — uno de los hombres más ricos del mundo — habría hecho una poco difundida visita a la India el mes pasado: por primera vez en la historia reciente, India crecerá más que China este año.

Según el Fondo Monetario Internacional, la economía de la India crecerá un 7.5 por ciento este año, mientras que la de China se expandirá un 6.8 por ciento. Muchos economistas pronostican que esta tendencia continuará en los próximos años. Quizá sea el momento para que América Latina empiece a mirar hacia la India, después de más de una década de creciente dependencia comercial de China.

Hay varias razones para prestarle más atención a India, tal como el mexicano Slim ya lo estaría haciendo. Según un artículo no confirmado en The Economic Times, de India, Slimhizo un viaje semi-secreto a la India el mes pasado para explorar proyectos empresariales con compañías de telecomunicaciones indias.

Ya hay más de 20 grandes empresas latinoamericanas que han invertido miles de millones de dólares en industrias de acero, salas de cine, y empresas de autopartes en India. Ajegroup, una compañía de refrescos peruana que vende su Big Cola a precios mucho más bajos que Coca Cola y Pepsi, es una de las que más recientemente llegaron a India.

“Hay un enorme potencial para América Latina en la India, porque es un gran mercado que ha sido virtualmente ignorado por los países latinoamericanos”, me dijo Osvaldo Rosales, director del departamento de comercio internacional de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL). Solo 0.9 por ciento de las exportaciones latinoamericanas van a la India y solo el 1 por ciento de las importaciones de América Latina provienen de la India, según cifras de la CEPAL.

Entre las razones por las cuales estas cifras podrían aumentar muy pronto: En primer lugar, la economía de India está creciendo más rápido que la de China, y su población también. En el 2028, el número de consumidores potenciales de la India superará a los de China. Esto ofrecerá grandes oportunidades para las exportaciones de América Latina.

En segundo lugar, mientras que China compra a América Latina casi exclusivamente materias primas como petróleo, minerales y soja, y a su vez exporta manufacturas que a menudo compite con las latinoamericanas, India se enfoca más en servicios tecnológicos, que generan más y mejores puestos de trabajo en América Latina. Hay alrededor de 24 grandes empresas de tecnología indias que operan en la América Latina, y emplean a 24,000 personas en 14 países de la región, según funcionarios de India. En tercer lugar, India es una democracia en la que una parte considerable de la población habla inglés, lo que puede hacer más fácil hacer negocios allí que en China.

Evan Ellis, investigador de la Escuela de Guerra del Ejército de Estados Unidos, dice en un artículo en el sitio web www.LatinAmericaGoesGlobal.org que las empresas indias son menos dependientes de su gobierno y más acostumbradas a hacer negocios con empresas occidentales que las chinas. “Las compañías indias tienen ventajas inherentes sobre sus contrapartes chinas en América Latina. Están acostumbradas a hacer negocios en una democracia compleja, con una sociedad civil madura”, dice Ellis.

Por supuesto, India todavía está muy lejos de haber logrado el desarrollo de China. Después de visitar India y China hace pocos años, mi impresión fue que India estaba al menos veinte años detrás de China. Y mientras que el comercio de China con América Latina es de $289 mil millones al año, el comercio de la India con la región es de solo $45 mil millones al año. Pero Ellis argumenta que el comercio bilateral entre India y América Latina se ha multiplicado veinte veces en los últimos 15 años, casi igual que el de China y la región, y que puede crecer aún más rápidamente con el mayor crecimiento de la economía india.

Mi opinión: Estoy de acuerdo, aunque hay que tener en cuenta que el primer ministro de la India, Narendra Modi, todavía no ha descubierto América Latina, como lo ha hecho el presidente chino Xi Jinping. Mientras Xi Jinping ya ha hecho dos viajes a América Latina como presidente, pasando 10 días en Brasil, Argentina, Venezuela y Cuba durante su último viaje del año pasado, Modi ha pisado la región una sola vez, para participar brevemente de una cumbre de los BRICS en Brasil . Y pocos líderes latinoamericanos han visitado Nueva Delhi últimamente, a diferencia de sus frecuentes peregrinajes a Pekín.

Pero es probable que todo esto cambie pronto. Ahora que India crece más que China, no me sorprendería ver un acercamiento mayúsculo entre India y América Latina en un futuro  cercano.

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